Debate universitario

Eduardo Flores Castro

El Consejo General Universitario de la Universidad de Panamá, en el segundo semestre de este año, debe convocar la elección del nuevo rector para el período 2016-2021, que se realizará en junio de 2016. Naturalmente, esta convocatoria abrirá un debate sobre la situación de la Universidad de Panamá, la cual carece que dé una hoja de ruta académica, más allá de ofertar servicios de formación profesional. La pérdida de vinculación de nuestra institución con los problemas nacionales, se ha debido a la pobre gestión de las principales autoridades universitarias.

El actual rector, en acto público, ha anunciado su participación en la próxima contienda electoral con el fin de ocupar por sexta ocasión la rectoría. Este anuncio ha generado un sinnúmero de críticas y de denuncias que son el resultado de una administración aferrada al poder. Mi sentido de pertenencia a la Universidad de Panamá me motiva a advertir que el profesor García de Paredes a través del referido anuncio, ha transgredido limitaciones establecidas en el Reglamento General de Elecciones Universitarias de la Universidad de Panamá; y ha incurrido en faltas electorales, tales como: la obligación de las autoridades, mientras ejerzan el cargo, de ser imparciales y la prohibición de participar en campañas electorales o ser candidatos (Artículo 120). Sobre este hecho, el 13 de febrero de 2015 hice entrega de una petición de investigación al presidente del Organismo Electoral Universitario.

Por tener el profesor García de Paredes más de 75 años de edad, su postulación como candidato a rector sería ilegal. De acuerdo al Artículo 182-A del Estatuto Universitario, al cumplir un profesor los 75 años, termina su relación laboral con la institución. Bajo esta norma, que estableció el actual rector, se han retirado de la Universidad de Panamá a más de 300 profesores. En este Artículo también se establece que los profesores que ocupen cargos de autoridad y cumplan 75 años podrán proseguir hasta finalizar el periodo. Es decir, que el actual rector deberá acogerse al retiro forzoso cuando culmine su periodo el 30 de septiembre de 2016. Es lamentable que este desmedido afán reeleccionista, implique someter a la Universidad a un clima de inestabilidad y a una creciente crítica de la sociedad.

También es deplorable que no haya debates. Porque a lo interno de la Universidad los docentes y administrativos conviven en un ambiente de temor generalizado, debido a prácticas de intolerancia, el irrespeto a la libertad de pensamiento y del disentimiento, y a las amenazas de procesos disciplinarios. Hay que señalar que el nuevo Sistema de Evaluación del Desempeño del Docente, por su carácter eminentemente punitivo y por atentar contra la estabilidad de los profesores, podría ser utilizado como instrumento de persecución.

Los universitarios deseamos que nuestra Institución sea modelo de las mejores prácticas ciudadanas y no el reflejo de los vicios del clientelismo, la violación de nuestras propias normas y una pobre participación en los temas trascendentales. Aspiramos a que en la Universidad de Panamá, la principal universidad del país, se priorice la mejora de la calidad académica, se practique una real transparencia, sea ejemplo de una gestión consultiva y los procesos electorales se realicen en libertad, sin presiones ni intimidación.

CATEDRÁTICO DE LA UNIVERSIDAD DE PANAMÁ (UP)

El 2015 en las Ciencias

Eduardo Flores Castro

La Asamblea General de las Naciones Unidas proclamó el 2015 como ‘Año Internacional de la Luz y de las Tecnologías basadas en la Luz’. A través de esta designación, la ONU reconoce la importancia de la Luz en la vida, en el desarrollo de la sociedad y en los retos que enfrenta la humanidad. La luz juega un papel fundamental en nuestra vida cotidiana. Ha revolucionado, entre otros aspectos, la medicina, la manera de fabricar productos y ha posibilitado el desarrollo del Internet.

Durante siglos, la luz y sus aplicaciones han constituido un elemento de unión que trasciende todas las fronteras, no solo las geográficas sino también las de naturaleza cultural, de género o edad. La luz constituye un tema motivador para la educación de las ciencias. El aumento de la conciencia mundial sobre la difusión y enseñanza de la ciencia, en particular la relativa a la luz y sus tecnologías, es esencial para abordar retos como el desarrollo sostenible y la mejora de la calidad de vida debido a su impacto directo en áreas como la energía, la agricultura y la salud.

La luz tiene tanta importancia que el Premio Nobel de Física del año pasado fue otorgado a dos japoneses y a un estadounidense por la invención del diodo de emisión de luz azul, que han hecho posible los focos de luz blanca de bajo consumo. Es decir, los focos LED que consumen dos veces menos energía que los fluorescentes. Este año, después de dos años de mantenimiento, se pondrá en funcionamiento el Gran Colisionador de Hadrones del Centro Europeo de Física de Partículas. Gracias a este gigantesco acelerador de partículas, el más grande del mundo, se detectó en el 2012 el ‘bosón de Higgs’, el cual explica cómo las partículas obtuvieron masa después del Big Bang. Por otro lado, es posible que el Premio Nobel de Química de este año, recaiga en investigadores que hayan hecho avances en la nanoscopia. Es decir, en la microscopia de emisión estimulada o en la microscopia de una sola molécula.

Este 2015 también será importante en las investigaciones científicas que buscan especificar la influencia del cambio climático y como éste afecta el deshielo de los glaciares, así como el impacto en otras zonas del planeta. Además, este año será destacado en los estudios contra el cáncer y el uso del propio sistema inmunológico para atacar células malignas en el cuerpo.

En el campo de la informática, se estarán ofreciendo conexiones de 140 Mbps, casi 50 veces más rápida que una conexión 3G. Por otra parte, se estarán probando las conexiones WiMax, un WiFi por microondas con alcance superior a los 40 km y rapidez de hasta 70 Mbps. También se presentará un teléfono móvil con batería que dura hasta 30 días; transistores y memorias con nuevos materiales y pantallas con más resolución y plegables. El grafeno es carbono puro, pero con una estructura alotrópica hexagonal. Este material con propiedades excepcionales fue descubierto por dos científicos rusos. Este año se estarán probando baterías de polímero de grafeno que hacen posible que un auto eléctrico tenga autonomía hasta de 1000 km y pueda recargarse en 8 minutos.

Este año, la sonda Dawn de la NASA llegará al planeta enano Ceres, ubicado en el cinturón de asteroides de nuestro Sistema Solar. Posteriormente, la nave New Horizons, sobrevolará el planeta enano Plutón, luego de estar viajando nueve años en el espacio. Esta misión durará seis meses y recolectará datos de su composición y topografía. Las lluvias de estrellas son restos de cometas que la Tierra capta gracias a su gravedad y que al entrar a su atmósfera son destruidos. Este año se podrán observar en Panamá dos lluvias de estrellas. La primera se podrá ver el 8 de febrero y la segunda el 23 de abril. También podremos apreciar dos eclipses totales de Luna, el primero tendrá lugar el 4 de abril y el segundo el 28 de septiembre.

En este año debemos motivar más a los jóvenes panameños el estudio de las Ciencias. Pero para esto es imprescindible que el Estado invierta más en Ciencia y Tecnología, sin descuidar las asignaturas que fortalecen nuestra identidad nacional; ya que sólo con un sentido de identidad bien sustentado, nuestros estudiantes querrán hacer grande a Panamá a través de las Ciencias.

*CATEDRÁTICO DE LA UNIVERSIDAD DE PANAMÁ

La Universidad de Panamá en sus 79 años

Eduardo Flores Castro

La Universidad de Panamá, al celebrar su 79 aniversario, está a un año de ser una institución octogenaria y a 21 años de su centenario. Esto debiera llevarnos a que, más allá de los actos protocolares, reflexionemos sobre que es necesario adquirir conciencia de que nuestra alma máter reclama una nueva etapa en su vida interna y proyección externa, que involucre una renovación integral, indispensable para recuperar el liderazgo nacional.

Es obligante que, además de resaltar el aporte histórico que ha dado la Universidad al país, hagamos una correcta lectura de los actuales problemas que confronta, tales como la disminución de la matrícula estudiantil, pérdida de atención ante los temas nacionales, insuficiente visión de transformación académica a largo plazo, conformismo ante los resultados en la evaluación y acreditación, una evaluación docente poco motivadora, poca claridad en la política de reclutamiento y promoción docente, pérdida patrimonial en tierras y hostilidad ante la disidencia y las opiniones divergentes.

Para hacer frente a tales desafíos es insoslayable iniciar una nueva etapa institucional, mediante una novedosa reforma universitaria integral. Las mayorías universitarias valoramos nuestra Casa de Estudios y la defendemos hasta con el silencio para no causarle daño. La Universidad de Panamá está obligada a proponerse metas que sobrepasen las mínimas exigencias de la evaluación y acreditación. Debe renovarse constantemente, ser cada vez mejor, emular las mejores universidades del mundo y ser en todo su quehacer referente y modelo nacional.

La Universidad de Panamá, gracias al esfuerzo de sus docentes, es la mejor universidad del país, por lo que está llamada a cumplir su triple misión: formar profesionales de calidad, generar los conocimientos para mitigar los problemas que agobian a los connacionales y formar ciudadanos comprometidos con el desarrollo con equidad y con conciencia nacional.

No hay que esperar una invitación estatal o del sector privado para participar en las soluciones de los problemas nacionales, pues por su propia iniciativa la Universidad de Panamá debe convertirse en un espacio y laboratorio de ideas creativas y viables para la sociedad.

*CATEDRÁTICO DE LA UNIVERSIDAD DE PANAMÁ.

Un nuevo año Académico para la Universidad

Dr. Eduardo Flores Castro
Catedrático de la Universidad de Panamá

Un nuevo año académico propicia la renovación de metas individuales y colectivas de la comunidad universitaria, máxime cuando en este 2014 coinciden la conmemoración del cincuentenario de los hechos patrióticos de enero de 1964, el centenario de nuestro Canal y las expectativas que generan las elecciones nacionales.

Hace 50 años una generación de jóvenes y adultos protagonizaron gloriosos actos patrióticos que dieron inicio a una nueva fase de la historia de nuestro país. Una de las mejores formas de emular este digno pasado, es rescatar la memoria histórica y restablecer la cátedra de Historia de las Relaciones de Panamá con los Estados Unidos.

Este es un año de afirmación nacional porque también celebramos los 100 años de funcionamiento del Canal de Panamá, patrimonio que nos pertenece a todos y que nos costó sacrificio, sangre y vidas. Por eso los panameños debemos unirnos en defensa del Canal de Panamá frente al chantaje de empresas transnacionales e intereses foráneos, en el entendimiento que se defiende el interés nacional ante el conflicto de la ampliación del Canal.

Dentro de pocos días acudiremos a las elecciones del 4 de mayo, las que determinarán el rumbo del país más allá del período presidencial de 5 años. Pese a la pobre campaña electoral con propuestas a largo plazo y con poca visión de país, los ciudadanos estamos obligados a depositar un voto informado y responsable. Lamentablemente la Universidad de Panamá no ha jugado el papel que le corresponde en esta coyuntura, dado que su misión de ser conciencia crítica y propositiva de la nación ha sido desestimada, cediéndole este rol a otras universidades e instituciones.

A lo interno de nuestra Universidad, debido al agotamiento de su modelo de gestión, son muchos los problemas que confrontamos. En los últimos meses la evaluación del desempeño de docentes y administrativos ha causado molestias, debido a que no existen manuales de procedimiento para su implementación y no hay claridad en algunos de los puntos a evaluar. Desde un inicio, hemos propuesto que el Reglamento de Evaluación por Resultados de los docentes sea revisado integralmente. De la misma forma, el reglamento de evaluación de los administrativos debiera rectificarse, a fin de evitar que las evaluaciones se conviertan en instrumentos de persecución.

Deploramos el acto de destitución del Lic. Ricaurte Paz (funcionario de 27 años de excelente servicios en la institución), acusado injustamente de ser el creador de volantes anónimas contra la administración de la Universidad. Exigimos se respeten los derechos del Lic. Paz y se reconsidere la medida, que no sólo lastima a este funcionario, sino que perjudica la imagen de la Universidad de Panamá. Actos como este y otros que se han dado, le podría costar a la Institución el pago de cuantiosos resarcimientos económicos por violaciones al debido proceso y a los derechos de los imputados. Pagos que le tocará cumplir a la próxima administración.

Pareciera que la táctica para continuar con el control de la institución, estuviese basada en métodos disciplinarios para que los universitarios se sientan inseguros en sus puestos de trabajos. Sigamos adelante, no nos dejemos intimidar ni amedrentar, ya que el futuro está en nuestras manos si así nos lo proponemos.

La Universidad y su ley

Dr. Eduardo Flores Castro*

En el referendo universitario del 9 de junio, se sometió a consulta si estábamos de acuerdo en modificar el Artículo 34 de nuestra Ley Orgánica (Ley que tiene sólo 4 años de haberse aprobado) para que el actual Rector se pudiera reelegir indefinidamente en el puesto. En el referendo sólo acudieron a las urnas el 40% de los universitarios. Esto se debió, en parte, a la tergiversación intencional que se hizo sobre el propósito del referendo. A los universitarios se les mintió y se les confundió cuando se señalaba que si votaban No, se subiría la matrícula, se aumentaría el menú, se eliminarían carreras y estaba en peligro la autonomía universitaria.

Nuestra juventud estudiosa, quienes a pesar de los intentos de compra de conciencia y de intimidación dijeron mayoritariamente No a la reelección inmediata indefinida. Repudiamos públicamente las aseveraciones del Rector García de Paredes cuando calificó a los estudiantes universitarios de rebeldes y manipulables. A pesar que el profesor García de Paredes es titulado en historia, se le olvidó que nuestros jóvenes estudiantes han escrito las páginas más hermosas de nuestra Patria. Ellos, constituyen lo más puro de nuestra institución, y su voz representa el clamor del pueblo panameño ya que son el eco de más de 60 mil hogares. Las cifras hablaron claro: 10,851 estudiantes votaron No, mientras que 9,027 estudiantes votaron Sí.

Los resultados han señalado que 14,224 universitarios votaron Sí, mientras que 13,003 universitarios votaron No. Este triunfo puede ser legal porque ellos impusieron las reglas, pero es ilegítimo, ya que:

. La ponderación que impuso el Rector es ilegal y motivó que muchos universitarios no acudieran a las urnas.
. Desarrollaron el referendo en tres días distintos. Tal como se había previsto, los resultados de Bocas del Toros y Darién fueron utilizados como propaganda para la elección que se llevaron a cabo cuatro días después.
. Nos dieron solamente 4 semanas para recorrer las 18 Facultades, 8 Centros Regionales y más de 8 Extensiones en todo el país.
. El Rector García de Paredes hizo caso omiso a la petición de retirarse del cargo durante el referendo. Siguió utilizando todo el poder y los recursos económicos del cargo para favorecer el voto Sí.
. Mientras que nosotros teníamos que cumplir con nuestras clases, recorrer salón por salón y viajar con nuestros propios recursos, al Rector se le convocaba a los estudiantes, profesores y administrativos en los auditorios para que lo escucharan.
. Sólo el 21% de los universitarios votaron aprobando la modificación del Artículo 34 de la Ley.
. Se hizo una campaña sucia al punto que se nos falsificaron nuestras firmas en volantes.
. Se dieron irregularidades en el referendo que fueron denunciadas.

La Asamblea Nacional es el órgano unicameral que ejerce el Poder Legislativo, sus 71 diputados son electos por votación popular directa para un período de 5 años. Su función es expedir las leyes necesarias para el desarrollo nacional con equidad. Los diputados tienen la responsabilidad de ser los representantes del pueblo, y el pueblo panameño, quien paga con sus impuestos la Universidad de Panamá, ha hablado claro a través de los estudiantes y de todos los sondeos de opinión, rechazando la reelección perpetua del Rector.

Consideramos perjudicial que los rectores de la Universidad de Panamá se puedan reelegir indefinidamente, ya que esto profundizaría la politiquería; por lo que les solicitamos a todos los Honorables Diputados que por el bien de la Universidad y el país, no aprueben el cambio de artículo que permitiría la reelección de los rectores.

* Catedrático de la Universidad de Panamá.

Vibraciones en la Ciudad de Panamá

NIVELES DE VIBRACIONES EN LA CIUDAD DE PANAMÁ

1 Y. Villarreal, 1J. Toral, 2 M. de los A. Castillo, 1 A. Muñoz, y 1 E. Flores
1 Departamento de Física, FCNET, Universidad de Panamá.
2 Planeta Panamá Consultores.

RESUMEN

En este trabajo se estudian los niveles de aceleraciones máximas de las vibraciones ambientales y sus correspondientes frecuencias, en un sector de la Ciudad de Panamá que concentra centros sanitarios, educativos y religiosos, así como edificios residenciales. Las mediciones se realizaron durante un año, en 25 puntos de la ciudad, en tres momentos del día. Se pudo comprobar que estamos expuestos a niveles de vibraciones altas que, aunque en la mayoría de los casos no son perceptibles por las personas, afectan nuestra salud.

PALABRAS CLAVES

Vibración, acelerógrafo, aceleración, frecuencia, Nivel de tolerancia, Ciudad de Panamá.

ABSTRACT

This paper studies the levels of maximum accelerations of the ambient vibrations and their corresponding frequencies in a sector of Panama City, which concentrates health centers educational, religious and residential buildings. The measurements were due during a year in 25 points, three times a day was possible to verify that we are exposed to high levels dose of vibrations that, although in most of the cases are not perceivable, they affect in the long term.

KEYWORDS

Vibration, accelerograph, acceleration, frequency, level of tolerance, Panama City.

INTRODUCCIÓN

Se dice que un cuerpo vibra cuando realiza un movimiento oscilante respecto a una posición de referencia. Así, el movimiento vibracional puede constar de un sólo componente fundamental y de una frecuencia singular, o de varios de ellos simultáneos superpuestos con distintas frecuencias asociadas (modos superiores de vibración).

Los seres humanos son extremadamente sensibles a las vibraciones verticales y horizontales. Movimientos con amplitudes de desplazamientos tan bajas como 800 micrómetros son molestos (Wowk 1991).

El nivel de tolerancia de un ser humano es menor al 1 % de la aceleración que produce el campo gravitatorio terrestre. Entre los efectos adversos y crónicos de las vibraciones en los humanos, podemos señalar: dificultades para hablar, dolor de cabeza e irritabilidad, males estomacales, mareos y vómitos, dolor pectoral, pequeños calambres musculares, problemas en los riñones, respiratorios y cardiovasculares, trastornos del sistema nervioso central y alteración visual (Inman 1994; Pain 1980).

La medida y análisis de las vibraciones mecánicas se puede realizar mediante traductores o sensores tipo acelerómetros, que convierten el movimiento vibratorio ambiental en señal eléctrica, para entonces digitalizarla, filtrarla y amplificarla.

El objetivo de este estudio fue determinar los niveles de aceleración de las vibraciones en un sector céntrico de la Ciudad de Panamá, para presentar las recomendaciones necesarias en pro de la comunidad local.

MÉTODO EXPERIMENTAL

Para realizar este estudio, se seleccionó en la Ciudad de Panamá, una zona con alta concentración de centros sanitarios, educativos, religiosos y edificios residenciales. En esta área se seleccionaron y completaron 25 puntos de medición uniformemente distribuidos (Fig. 1)

vibrafig1
Las aceleraciones de las vibraciones se midieron en el año 2002 durante tres momentos del día: 6:00 a.m. – 7:00 a.m., 12:00 m – 1:00 p.m. y 9:00 p.m. – 10:00 p.m. El tiempo de lectura de cada medida fue de 3,0 minutos, utilizando acelerógrafo digital triaxial con sensor de fuerza balanceada, marca Kinemetrics, serie Altus, modelo K2, conectado a una computadora portátil con el programas especializados, quick talk. De cada medida se obtiene un gráfico de espectros de vibración longitudinal, vertical y transversal de aceleración en función del tiempo, de los cuales se analizaron (1 a 100 Hz) con el programa KMI-SMA, los espectros de vibración vertical.

Las herramientas del programa KMI-SMA permiten correcciones y ajustes instrumentales, así como evaluar y cambiar del eje del tiempo a la frecuencia.

Los datos obtenidos son multiplicados por un factor de ajuste (0,707) o ponderación de aceleración rms, para luego ser graficados, estableciéndose una comparación con el rango de valores máximos permitidos por la norma nacional de vibraciones (Reglamento Técnico DGNTI – Copanit 45-2000 Higiene y Seguridad en Ambientes de Trabajo donde se generen Vibraciones).

RESULTADOS Y DISCUSIÓN

En la Tabla 1 se observa que los niveles máximos de aceleración rms de las vibraciones mecánicas verticales, ocurren a frecuencias comprendidas entre 9 a 34 Hz. Cada uno de los sitios de medición se caracteriza por su frecuencia vibracional, mayormente transitoria aunque periódica. La norma industrial panameña (Copanit 45-2000) establece que a cada frecuencia le corresponde un umbral o nivel de aceleración máxima de riesgo.

El valor más alto de aceleración, en el dominio de las frecuencias, se midió durante la mañana en la Avenida de los Mártires, al valor de 8,1 m/s2 con una frecuencia de 33 Hz. En horas de la tarde y la noche el valor más alto de la aceleración máxima se midió en el cruce de la Avenida Federico Boyd y Calle 50, en la cercanía del edificio Proquimsa, correspondiendo a 3,3 m/s2 y 8,0 m/s2 respectivamente y con frecuencias de 17 Hz en la tarde y 9 Hz en horas de la noche. Cabe destacar que, según la norma COPANIT 45-2000 no es recomendable permanecer en lugares con aceleraciones asociadas a las correspondientes frecuencias medidas, de ser estas continuas, un tiempo superior a 15 minutos por día.

Las áreas que presentan aceleraciones de las vibraciones por encima de los niveles admisibles, durante todo el día, corresponden al cruce de la Avenida Federico Boyd y Calle 50 y la Avenida de los Mártires. En horas de la mañana y de la tarde también se destaca, como un lugar crítico, la Vía Simón Bolívar (Transístmica). En horas de la tarde se incrementan los lugares en los cuales las aceleraciones r.m.s. de las vibraciones se encuentran por arriba de los niveles admitidos para la salud.

Las áreas en donde las aceleraciones vibracionales medidas, no sobrepasan a ninguna hora del día los niveles máximos permitidos fueron los barrios de: Bella Vista, La Cresta, Avenida México (4ta Sur), y en las cercanías del Museo del Hombre Panameño “Reina Torres de Araúz” (en Plaza 5 de Mayo).

Tanto en la mañana como en la tarde, el lugar de aceleración máxima más baja fue la Avenida 4ta Sur, cercana al Colegio Nacional de Abogados, correspondiendo al valor de 0,04 m/s2 con frecuencia de 33 Hz. Durante las noches el lugar de aceleración máxima más baja fue el medido en la Calle 43 Este, en las cercanías de la funeraria La Auxiliadora, con un valor de 0,08 m/s2 a la frecuencia de 33 Hz.

Tabla 1. Aceleraciones máximas y sus frecuencias correspondientes en diferentes sitios.

UBICACION MAÑANA TARDE NOCHE
a (m/s) f (Hz) a (m/s) f (Hz) a (m/s) f (Hz)
Puente Trans-T. Muerto 2,22 16,7 1,16 33,3 0,82 20,0
Entrada U.T.P. 0,64 20,0 0,63 16,7 1,05 14,3
Iglesia del Carmen 0,90 20,0 1,13 14,3 1,19 14,3
Proquimsa 3,90 11,1 3,28 16,7 7,99 9,1
Parque Urracá 0,33 33,3 0,61 33,3 0,27 33,3
Parada U.P. 2,35 14,3 1,16 14,3 1,32 14,3
Urgencia C.S.S. 0,42 33,3 0,58 33,3 0,26 33,3
Clínica Fábrega 0,25 33,3 0,74 25,0 0,28 25,0
Fun. la Auxiliadora 0,77 33,3 0,33 33,3 0,08 33,3
Club de Y. Y Pescas 0,38 25,0 1,30 33,3 0,36 25,0
Parada C.S.S. 1,25 33,3 1,67 25,0 1,00 12,5
Parada Hosanna 0,49 33,3 0,21 33,3 0,32 25,0
Escuela Americana 1,89 16,7 0,81 25,0 0,54 25,0
Col. N. de Abogados 0,04 33,3 0,04 33,3 0,11 33,3
Embajada E.U.A. 1,46 25,0 1,65 20,0 0,78 20,0
Hospital del Niño 1,07 33,3 2,08 25,0 1,91 33,3
C. Caritas Alegres 0,38 10,0 0,79 20,0 1,44 10,0
Credimuebles 1,97 10,0 1,17 12,5 0,77 11,1
Escuela Rep. De Chile 0,80 14,3 0,66 14,3 0,13 33,3
Templo Indú 0,61 25,0 0,10 33,3 0,24 33,3
Restaurante Curundú 1,18 20,0 2,20 25,0 1,75 20,0
Banco D. Agropecuario 8,13 33,3 2,52 25,0 3,54 25,0
Palacio Legislativo 0,72 16,7 0,86 20,0 0,21 12,5
Hotel Internacional 0,47 33,3 0,49 33,3 0,36 25,0
Mercado del Marisco 4,56 33,3 1,49 33,3 0,21 33,3

Por otro lado, el rango de frecuencia en los lugares en donde los niveles de aceleraciones de las vibraciones se encuentran por encima de los niveles límites permitidos, es de 8,0 Hz y 45,0 Hz. En las Figuras 2, 3 y 4 se presentan las aceleraciones de vibración vertical medida, en algunos de los puntos del área de estudio, a distintas frecuencias en tres horarios del día correspondientes a la mañana, tarde y noche. La línea en rojo representa los niveles admisibles por hora para las vibraciones locales en las diferentes bandas de tercias de octava, según la norma COPANIT 45-2000.

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En la Figuras 5, 6, y 7 se presentan los mapas de isolíneas para las aceleraciones máximas de las vibraciones medidas en la zona de estudio en la mañana, tarde y noche. En ellos se observa claramente que en horas de la mañana el nivel de aceleración rms de las vibraciones alcanzan valores intermedios; mientras sus máximos valores se alcanzan en horas de la tarde, y llegando a sus valores mínimos en horas de la noche.

No está demás señalar que si se comparan los lugares de máximas y mínimas vibraciones con estudios previos, en estos mimos lugares, sobre contaminación acústica (Villarreal 2003), se observa una buena correlación entre los lugares máximos y mínimos contaminación de estas dos magnitudes físicas.

Gran parte, de las medidas de aceleración de la vibración captadas son de carácter intermitente, es decir que no son continuas, sino que, su valor depende del tipo, intensidad y distancia a la fuente que la produce en el instante dado. Esto suele transmitirse, absorberse y afectar a las personas que frecuentan el sector o a transeúntes a cuerpo entero, mientras se encuentren en contacto con el pavimento, de pie o sentados, en el lugar donde arriba y se percibe la vibración. Es decir, como un todo corporal junto con sus órganos internos, cada uno con su respectiva frecuencia natural.

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CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES

En las áreas estudiadas de la Ciudad de Panamá, se ha determinado que existen valores que superan los límites permisibles de la norma nacional de aceleración ambiental por vibración mecánica (Copanit 45-2000), alcanzando valores espectrales hasta de 8,1 m/s2. En la mayoría de los casos aunque las vibraciones no son perceptibles por las personas (con máxima sensibilidad a 6-8 Hz), estas afectan la salud y a elementos corpóreos específicos (columna vertebral, riñones, estómago, etc.).

Las zonas en las cuales se obtuvieron los valores máximos de aceleración de la vibración muestran correlación con las de niveles máximos de las intensidades sonoras medidas en otros estudios (Villarreal 2003); estos lugares son: el cruce de la Federico Boyd y Calle 50, la Avenida de los Mártires, y la Vía Simón Bolívar. Las zonas en las cuales se obtuvieron los valores mínimos de aceleración de la vibración, también concuerdan con los niveles mínimos de intensidad sonoros reportados en trabajos previos; estos son: La Cresta, la Avenida 4ta Sur, y en la Calle 43 Este.

En función del comportamiento de los niveles sonoros y los valores de aceleraciones de vibraciones detectados, se concluye que el tráfico rodante o de equipo pesado es una de las principales fuentes de vibraciones en el área de estudio. Por esta razón se recomienda que se tomen medidas a largo plazo para disminuir el flujo de vehículos pesados que circulan en las áreas críticas de la Ciudad de Panamá. Esto puede ir acompañado regulando la velocidad de tránsito en áreas críticas, de la revisión de amortiguadores en los motorizados, reparar hoyos en las carreteras, al igual como sería designar nuevas rutas, la construcción de vías alternativas y de un tren subterráneo (metro).

Se hace necesario evaluar el interior de los centros educativos, hospitalarios, de trabajo y residenciales con el fin de controlar o mantenerlos, en la medida de lo posible, dentro de los márgenes permitidos de confort para aceleraciones de vibraciones ambientales sin riesgo a la salud.

REFERENCIAS

Wowk, V. 1991. Machinery vibration: measurement and analysis. New York, McGraw Hill.

Inman, D. 1994. Engineering vibration. Englewood Cliffs, N.J., Prentice Hall.

Pain, H.J. 1980. The Physics of Vibration and Waves, John Wiley & Sons.

Reglamento Técnico DGNTI – Copanit 45-2000 Higiene y Seguridad en Ambientes de Trabajo donde se generen Vibraciones.

Villarreal, Y., M. de los A. Castillo, A. Muñoz, J. Toral & E. Flores. 2003. Nivel de Ruido en la Ciudad de Panamá. Tecnociencia 5 (2): 97-108.

Comités Internacionales de la AISS. 1994. Vibraciones en el lugar de trabajo. España.

López, M. R. 1999. Ingeniería Acústica. Editorial Paraninfo.

Recibido mayo de 2005, aceptado noviembre de 2005.

Ruido en la Ciudad de Panamá

NIVEL DE RUIDO EN LA CIUDAD DE PANAMÁ

Villarreal, Y.1, Castillo, M. de los A.2, Muñoz, A.1, Toral, J.1, Flores, E.1
1 Departamento de Física, FCNET, Universidad de Panamá.
2 Planeta Panamá Consultores.

RESUMEN

En este trabajo se estudian los niveles sonoros en un sector del área urbana de la Ciudad de Panamá (5,0 km2), que concentra gran cantidad de centros hospitalarios, educativos, habitacionales y religiosos. Se midieron los niveles sonoros y sus frecuencias en 100 puntos durante un año. Además, se realizaron encuestas a los transeúntes para determinar su percepción sobre el ruido. Se pudo comprobar que el área de estudio está expuesto desde las 7:00 de la mañana hasta las 9:00 de la noche, durante todo el año, a un valor promedio de 74 dBA.

PALABRAS CLAVES

Contaminación, acústica, ruido, nivel sonoro, frecuencia, Ciudad de Panamá.

INTRODUCCIÓN

El ruido es el contaminante más común, y puede definirse como el conjunto de fenómenos vibratorios aéreos, percibidos e integrados por el sistema auditivo, que provocan en el ser humano, bajo ciertas condiciones, una reacción de rechazo en forma de molestia, fatiga o lesión [1]. En un sentido más amplio, ruido es todo sonido percibido no deseado por el receptor [2].

En general, el campo de audición del hombre está comprendido entre 20 Hz y 20 000 Hz. Cada frecuencia tiene su propio umbral de audición. El umbral del dolor o nivel sonoro cuya intensidad produce dolor esta alrededor de los 120 dBA [3]. En la Unión Europea se ha estimado una pérdida anual del 0,2% del producto interno bruto en cada uno de los países que la conforman, que debido a las consecuencias del ruido (enfermedades, tardanzas y ausencias de los trabajadores, baja eficiencia, etc.) [4]. Si proyectamos, conservadoramente, esta estimación a Panamá, estaríamos perdiendo anualmente cerca de 10 millones de balboas.

Este estudio busca determinar los principales focos de ruido en un sector de la Ciudad de Panamá, para así elaborar un mapa de isolíneas de intensidad acústica. Además, se determinan las frecuencias típicas de los ruidos más intensos. A través de una encuesta se indaga sobre la percepción y molestias que sienten los transeúntes a consecuencia del ruido. Por último, se presentan recomendaciones para disminuir los niveles de contaminación acústica en la ciudad de Panamá.

MÉTODO EXPERIMENTAL

Para este estudio se escogió una de las áreas de alta concentración de hospitales, escuelas, edificios de apartamentos e iglesias de la Ciudad de Panamá. En este sector se seleccionaron 100 puntos de medición en forma de rejilla.

MEDICIÓN DE NIVELES SONOROS

Los niveles sonoros se midieron utilizando un sonómetro portátil marca Radio Shack Cat No 33-2055, con filtro de atenuación A y respuesta lenta. Las medidas se realizaron en tres horarios del día: 6:00 a.m. – 7:00 a.m. (mañana), 12:00m – 1:00 p.m. (tarde) y de 9:00 p.m. – 10:00 p.m. (noche), en los 100 puntos seleccionados. El tiempo de medición fue de 3 minutos en cada ocasión, obteniéndose el valor promedio, el valor máximo y el valor mínimo del nivel sonoro.

El protocolo de medición se hizo utilizando la normativa internacional de la Organización Mundial de la Salud (O.M.S.). El trabajo experimental, se dividió en tres partes: medición de los niveles sonoros, medición de las frecuencias y aplicación de la encuesta.

La información recopilada se superpuso sobre el mapa del área en estudio; y mediante el método de interpolación de alta resolución (kriging) se generaron las isolíneas de nivel sonoro, utilizando el programa Surfer 7.

Se escogieron cuatro lugares estratégicamente ubicados en las principales avenidas. Ellos fueron: el Hospital de la Caja de Seguro Social Dr. Arnulfo Arias Madrid (H.C.S.S.), la Iglesia del Carmen, el Centro Médico Nacional y el Hospital del Niño. En cada uno de estos lugares se midieron, en un día en particular, los niveles sonoros durante 24 horas. Además, en los 7 días de la semana de la que forma parte el día seleccionado, se midieron los niveles sonoros en la mañana, la tarde y la noche.

En el punto ubicado en los predios del Hospital de la Caja del Seguro Social se midieron los niveles sonoros una vez al mes, en el transcurso de doce meses, durante la mañana, la tarde y la noche, para así tener una referencia de las variaciones del ruido durante un año.

MEDICIÓN DE FRECUENCIA

Los espectros de frecuencia se midieron utilizando un programa especializado denominado Spectra Plus, instalado en una computadora portátil con un micrófono. Se seleccionaron 25 puntos de medición, en el área de estudio. Las medidas se realizaron en tres momentos del día (mañana, tarde y noche), con una duración de tres minutos cada una.

ENCUESTA REALIZADA A LOS TRANSEÚNTES DEL ÁREA DE ESTUDIO

Se aplicaron 300 encuestas a los transeúntes del área de estudio. Estas encuestas fueron distribuidas de tal manera que tres de ellas estuvieran en las cercanías de cada uno de los 100 puntos seleccionados. Los datos fueron analizados estadísticamente, para tener una cuantificación de las molestias.

RESULTADOS Y DISCUSIÓN

NIVEL SONORO

En el Hospital de la Caja del Seguro Social, el día 21 de junio de 2001, se determinó que los valores más altos del nivel sonoro estaban comprendidos entre 6:00 horas y las 21:00 horas.

Mientras que sus niveles más bajos estaban entre las 22:00 horas y las 5:00 horas. El nivel sonoro día-noche o nivel sonoro equivalente a 24 horas fue de 78 dBA (Fig. 2). Los resultados obtenidos en la semana del 18 al 24 de junio, y las pruebas estadísticas (ANOVA) realizadas, revelan que no hay diferencias significativas en el comportamiento de los niveles sonoros en los siete días de la semana (Fig. 3). De igual forma, las pruebas estadísticas realizadas a los resultados obtenidos durante el año de estudio revelan que los niveles sonoros se mantienen prácticamente sin cambios significativos durante todo el año (Fig. 4). En términos generales, podemos señalar que este lugar está expuesto durante todo el año, desde las 6:00 de la mañana hasta las 10:00 de la noche, a un promedio 78 dBA.

En la Iglesia del Carmen, el día 21 de septiembre de 2001, se determinó que los valores más altos del nivel sonoro estaban comprendidos entre las 7:00 horas y las 24 horas. En tanto que sus valores más bajos estaban entre las 1:00 horas y las 5:00 horas. El nivel sonoro día-noche fue de 76 dBA. Las mediciones realizadas durante la semana del 17 al 23 de septiembre, y las pruebas estadísticas realizadas, revelan que no hay diferencias significativas en el comportamiento de los niveles sonoros en los siete días de la semana.

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En el Hospital del Niño, el día 22 de abril de 2002, se determinó que los valores más altos del nivel sonoro estaban comprendidos entre las 6:00 horas y las 21 horas. Mientras que sus niveles más bajos estaban entre las 22:00 horas y las 5:00 horas. El nivel sonoro día-noche fue de 74 dBA. Los resultados obtenidos en la semana del 22 al 28 de abril, y las pruebas estadísticas, revelan que hay un significativo aumento del nivel sonoro en horas de la tarde durante la semana.

En el Centro Médico Nacional, el día 10 de diciembre de 2001, se determinó que los valores más altos del nivel sonoro estaban comprendidos entre las 7:00 horas y las 19:00 horas. En tanto que los niveles más bajos estaban entre las 20:00 horas y las 6:00 horas. El nivel sonoro día-noche fue de 72 dBA. Las mediciones realizadas durante la semana del 10 al 16 de diciembre, y las pruebas estadística, revelan que no hay variaciones significativas en el nivel sonoro durante los días de esta semana.

En la figura 1 se muestran las isolíneas de nivel sonoro, en horas de la tarde, superpuestas al mapa del área de estudio. En las Figuras 5, 6 y 7 se presentan los mapas de superficie de los niveles sonoros promedios del área de estudio en la Ciudad de Panamá. Para el origen de coordenadas se escogió el puente vehicular ubicado entre la vía Transístmica y la vía Ricardo J. Alfaro, y las unidades están en metros.

En la mañana, el nivel sonoro promedio más alto (88 dBA) se registra en la entrada principal de la Universidad de Panamá. El segundo lugar de mayor nivel sonoro promedio en este periodo del día se detectó en la Calle 44 Oeste (Templo Hossana), correspondiendo a 81 dBA.

El nivel sonoro promedio mínimo, en horas de la mañana, se registró en la Calle 44 Este (Templo Talmud Torah Har Sina), correspondiendo a 54 dBA, seguido de 55 dBA en la Calle Juan A. Duque (predios del edificio Torre la Cresta). En el horario comprendido entre las 12:00 y 13:00 horas, el nivel sonoro promedio máximo (85 dBA) fue captado en la Vía España (los predios del edificio del IFARHU), ver Figuras 1 y 6. El segundo lugar de mayor nivel sonoro promedio fue de 81 dBA, en la entrada principal de la Universidad de Panamá.

El nivel sonoro promedio mínimo, en horas del mediodía, se captó en la Avenida 4a. Sur (Colegio Nacional de Abogados), correspondiendo a 60 dBA, seguido de 62 dBA en la Calle 43 Este (Funeraria la Auxiliadora).

Entre las 9:00 p.m. y las 10:00 p.m., el nivel sonoro promedio más alto (79 dBA) fue captado en la entrada principal de la Universidad de Panamá. Mientras que el segundo nivel sonoro más alto fue captado en la Calle 44 Oeste (Templo Hossana), correspondiendo a 78 dBA.

El nivel sonoro promedio mínimo, en horas de la noche, se captó en la Avenida 4a. Sur (Colegio Nacional de Abogados), correspondiendo a 58 dBA. El segundo nivel sonoro más bajo fue medido en la Avenida 5a. Sur (detrás de la Embajada de E.U.A.), correspondiendo a 60 dBA.

FRECUENCIAS DEL RUIDO

De los resultados de la medición de las frecuencias en los 25 puntos dentro del área de estudio, en los tres momentos del día, se obtuvieron los valores de frecuencia que corresponden a los picos de mayor nivel sonoro. A través de un análisis estadístico de varianza, se determinó que no hay diferencias significativas entre las frecuencias sonoras asociados a los picos de mayor nivel, captados durante la mañana, la tarde y la noche. El valor más bajo de frecuencia asociado a los picos de nivel sonoro fue de 54 Hz, mientras que el valor más alto de frecuencia fue de 226 Hz. El valor promedio de las frecuencias asociadas a los picos de nivel sonoro más elevados, medidas en todos los puntos durante los tres periodos del día, fue de 83 Hz.

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ENCUESTA

Se realizó la encuesta a una población de 300 transeúntes del área de estudio. La edad de los encuestados se distribuye de la siguiente manera: menos de 20 años 18 %, entre 20 y 39 años 40 %, entre 40 y 60 años 29 % y mayores de 60 años 13 %.

El 44 % de las personas encuestadas señalan que uno de los ruidos más molestosos es ocasionado por el tráfico rodado (troneras, bocinas, alarmas, etc.). El 25% lo atribuye a equipos de sonido y televisión. Un 13%, lo relaciona con reparaciones de calles y construcciones, pero igualmente consideran esto necesario. Las personas que sienten molestias por el ruido proveniente de cantinas y bares representan el 8 %. El 7 % señalaron sentir molestias por el ruido ocasionado por los vendedores ambulantes. El 2% expresaron que les molesta los camiones recolectores de basura y el 1% de los encuestados les molesta los gritos y llantos de los niños.

Para el 41% de los encuestados, la intensidad sonora se hace más molesta de las 12:00 horas hasta 18:00 horas. El 19 % asegura sentir más molestias de las 6:00 horas hasta 12:00 horas. El 13 % de los transeúntes manifestaron sentir mayor molestia sonora de las 18:00 horas hasta las 24:00 horas. Por otro lado, sólo el 10 % de los encuestados manifestaron mayores molestias de las 24:00 horas a las 6:00 horas. Mientras que el 13 % expresó percibir ruidos no deseados durante todo el día.

Del total de los encuestados, sólo un 4 % expresó no sentir ningún tipo de molestia por el ruido existente. No está demás recordar que a partir de exposiciones a niveles de 80 dBA aparece la fatiga auditiva, ocasionando una disminución de la agudeza auditiva, y lo que hace creer al individuo que se ha habituado al ruido [1].

El 16 % de las personas encuestadas manifestaron tener familiares con problemas de salud debido al ruido, mientras que un 5 % no están seguras. En otro sentido, el 34 % de los encuestados manifestaron desconocer los daños que causa el ruido a la salud. Por último, el 65 % piensan que es una pérdida de tiempo el presentar quejas por algo que no se les va a prestar atención.

CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES

Los niveles sonoros promedios de mayor valor se midieron de 6:00 a 7:00 de la mañana en los predios de la Universidad de Panamá, correspondiendo a 88 dBA. Los niveles sonoros promedios de menor valor se midieron, durante este mismo horario, en los alrededores del Templo Talmud Rorah Har Sina, siendo este valor de 54 dBA.

Los niveles sonoros medidos en la parada de autobuses del Hospital de la Caja de Seguro Social durante el año de estudio se mantuvieron en términos promedio en 78 dBA, nivel sonoro que rebasa las normativa de la Organización Mundial de Salud que recomienda 70 dBA como nivel máximo para el tráfico [4].

En términos promedios, el área de estudio de la Ciudad de Panamá está expuesta desde las 7:00 de la mañana hasta las 9:00 de la noche a 74 dBA; situación ésta que pone de manifiesto el alto grado de contaminación por ruido al que estamos sometidos. Durante las horas del medio día se tienen los mayores niveles, mientras que en la noche el valor promedio de los niveles sonoros son los más bajos.

Los Centros Educativos, Religiosos y de Salud existentes en el área de estudio están expuestos a elevados niveles de contaminación sonora durante los siete días de la semana, situación que afecta la concentración, salud y el normal desenvolvimiento de las personas que allí se encuentran rutinariamente.

La evolución de los niveles sonoros, el rango de las frecuencias medidas (83 Hz está en el rango de frecuencia del ruido de las ciudades) y la encuesta realizada indican que la mayor fuente de ruido y molestia es debido al tránsito rodante [5].

Se hace necesario revisar los reglamentos actuales concernientes a la contaminación acústica, para ajustarlos de acuerdo a las normas internacionales en beneficio de la comunidad [6]. Se debe instruir y concienciar a la población, en especial a la niñez y juventud, sobre los efectos que causa el ruido a la salud.

Se deben evaluar los centros educativos, hospitalarios y de trabajo con el fin de mantenerlos, en la medida de lo posible, dentro de los márgenes permitidos para los niveles sonoros. Es obligante exigir a los propietarios de automóviles, autobuses y camiones, el mantenimiento que asegure el buen estado de sus componentes mecánicos. De igual forma, es necesario regular el tiempo de activación de las alarmas sonoras contra robo en automóviles, viviendas y comercios.

En función que el tránsito rodante es la mayor fuente de ruido en nuestras calles, una de las formas de reducir la población de automóviles, y así disminuir la contaminación acústica y del aire, y a la vez mejorar la eficiencia y comodidad del transporte público, es la construcción de un tren subterráneo.

Como comentario final de este trabajo, deseamos señalar que el Reglamento Técnico del Ministerio de Comercio e Industria de Panamá, DGNTI–Copanit 44-2000 (Higiene y Seguridad en Ambientes de Trabajo donde se Genere Ruido), nos parece extremadamente flexible. Por ejemplo, señala que un trabajador puede estar expuesto a 100 dBA una hora al día, durante 220 días al año.

ABSTRACT

This paper studies the sound levels in a sector of the urban area of the city of Panama (5,0 km2), where a great number of hospitals, educational facilities, residential and religious centers are concentrated. The sonar levels and their frequencies were measured at 100 points during one year. Surveys were also conducted with pedestrians in order to determine their noise perception. We were able to verify that the area under study is exposed during the entire year to an average value of 74 dBA from 7:00 in the morning to 9:00 at night.

KEYWORDS

Contamination, acoustics, noise, sound level, frequency, City of Panama.

REFERENCIAS

1. Querol, I.N. (1994). Manual De Mesurament I Avaluació del sorroll. Generalitat de Catalunya, Departament de Medi Ambient, Barcelona.
2. Sociedad Española de Acústica (1990). El ruido en la Ciudad, Gestión y Control, Madrid. Harris, C.M. (1995). Manual de Medidas Acústicas y Control del Ruido. Editorial McGraw Hill, Madrid.
3. Recuero, M. (2000). Ingeniería Acústica. Editorial Paraninfo, México.
4. Berglund, B., T. Lindvall & D. Schwela. (2000). “Guidelines for Comunity Noise”. Organización Mundial de la Salud.
5. Castillo, M. de los A. (1997). Propuesta de Política de Control de Ruido Ambiental para Países de Grado Medio de Desarrollo Industrial: Aplicación a Panamá. Tesis de Maestría, Universidad Politécnica de Catalunya. España.
6. Reglamento Técnico DGNTI–Copanit 44-2000 Higiene y Seguridad en Ambientes de Trabajo donde se Genere Ruido. Gaceta Oficial No 24,163. Panamá.

El etanol en Panamá

Dr. Eduardo Flores Castro
Catedrático de Física de la Universidad de Panamá

El etanol es un compuesto químico obtenido a partir de la fermentación de los azúcares y su posterior deshidratación, que puede utilizarse como combustible o para producir bebidas alcohólicas.

Una hectárea sembrada de caña produce en Costa Rica, entre 5 000 litros y 6 000 litros de etanol al año. En vista que el consumo anual de gasolina en Panamá es del orden de 1 150 millones de litros, si deseáramos añadir 5 % de etanol a la gasolina (Gasolina E5), se requerirían 58 millones de litros de etanol por año. Si consideramos que nuestro rendimiento por hectárea estará en el límite superior de Costa Rica, necesitaríamos sembrar 97 km2 (9 700 hectáreas) de caña para abastecer todo el país.

Panamá posee aproximadamente 320 km2 de siembra de caña. Por lo que requerimos utilizar el 30 % de estas cosechas para producir el etanol u ocupar 97 km2 adicionales de tierra.

Características positivas

La producción nacional de etanol generará nuevos puestos de trabajo. Sin embargo, hay que decir que estos trabajadores tienen salarios extremadamente bajos y a la mayoría no se les paga las cuotas del Seguro Social. Por lo que propongo que a partir de la fecha se les pague su seguridad social a los trabajadores de la caña.

Un análisis del ciclo de vida del etanol, muestra que la emisión de CO2 es parcialmente compensada por el que fija la caña durante su crecimiento. En Panamá, esto representará unas 50 000 toneladas menos de CO2 al año. Esto será cierto, siempre y cuando se elimine la mala práctica de quemar la caña para su cosecha.

La creación de una industria nacional de bioetanol reducirá en 5 % nuestra dependencia energética. Sin embrago, si consideramos el combustible fósil que se utiliza durante la siembra, la producción y el transporte del etanol, el ahorro real es de 1,2 %. Por otro lado, esto pierde significado, si se hace lo que el presidente sugirió: si fuese necesario se podría traer etanol del extranjero. Si vamos a traer etanol de afuera, mejor nos quedamos con la gasolina.

Recomendaciones

Si para producir gasolina, se tienen que hacer millonarias exploraciones, perforar los pozos, refinar el petróleo para obtener la gasolina y finalmente nuestro país la importa; ¿por qué el litro de etanol esté más caro que el litro de gasolina? El uso del etanol no debió implicar ni un centavo de aumento en el precio del combustible. El etanol en Brasil se vende a 28 % que el panameño y en Estados Unidos, a pesar de ser de maíz, se comercializa al 68 % del nuestro.

No es posible que una sola empresa sea que produzca el etanol. Esto representa un monopolio que crea inconvenientes para los consumidores y el país. Se debió garantizar primero la competencia en la producción del etanol, antes de poner en práctica la medida; o en última instancia ser el estado el dueño de la producción.

En algunos países, la producción de etanol, ha sido el responsable de deforestaciones y del aumento del precio de los alimentos, al suplantar selvas y terrenos que antes se utilizaban para producir alimentos. Por lo que urge que el MIDA elaborare un programa de uso del suelo para la siembra de caña para etanol.

Debido a que el etanol se evapora a 78,4 ºC, la adición de etanol a la gasolina, podría hacer que la mezcla se evapore con mayor facilidad, generando pérdida de combustible. Además, esto podría hacer que aumente la evaporación de sustancias que contiene la gasolina. Esto se puede evitar añadiendo un aditivo para reducir la presión de vapor de la mezcla gasolina-etanol.

La gasolina con 5 % de etanol no soporta más de 0,25 % de agua. A partir de este porcentaje de agua la mezcla se divide en dos fases, lo que puede causar fallos en el vehículo y pueden producir fenómenos de corrosión. Para evitar esto, se debe tener un sistema eficiente de sellado de los tanque de combustible en las estaciones y de los autos.

La gasolina con 5 % de etanol contiene 1,7 % más de oxígeno, por lo que a los automóviles no computarizados, podrían requerir ajustes de los motores, ya que requerirán menos aire para la combustión.

Por ser el etanol un limpiador, puede arrastrar sedimentos presentes en el sistema. Debido a esto, se recomienda cambiar los filtros de combustible después de dos llenadas del tanque, al inicio que empieza a utilizar la nueva mezcla. Además, se debe hacer una minuciosa limpieza de los tanques de combustible de las estaciones de gasolina.

Hizo falta más educación a la población, sobre todo si la ley está aprobada desde el 2011. Para facilitar su aceptación, se debió hacer un plan piloto con los autos del estado, monitoreados por los profesionales de la Universidad de Panamá y la Universidad Tecnológica.

Dr. Guillermo Patterson: Padre de la Química en Panamá

Eduardo Flores Castro
Catedrático de la Universidad de Panamá

Guillermo Patterson nació en la ciudad de Panamá el 13 de febrero de 1884. Desde su adolescencia se distinguió como un estudiante brillante. Fue el primer panameño en obtener el título de Doctor en Ciencia (Química-Física) en una universidad de los Estados Unidos, el primero que enseña química en una universidad estadounidense y el primero en publicar libros de texto de química. Por sus méritos relevantes el Colegio Panameño de Químicos lo honró con el título de Padre de la Química en Panamá.

El Dr. Patterson puso muy en alto el nombre de Panamá, mereciendo, por dos años consecutivos, el Premio Laudy en la Universidad de Cooper de Nueva York, por haber obtenido las calificaciones más altas entre más de 3 000 estudiantes de esta universidad.

Obtuvo seis títulos universitarios: Licenciado en Química en Cooper University, Licenciado en Ciencias y Licenciado en Ingeniero Química, ambos en la New York University, Master en Ciencias y Doctor en Química-Física, los dos en Notre Dame University y Licenciado en Derecho y Ciencias Políticas en la Hamilton University.

Fue Profesor Asistente de Química en la Universidad de Notre Dame. Escribió 28 libros, entre ellos, cuatro textos de Química que se usaron en los colegios de habla hispana en los Estados Unidos. Patentó y vendió cuatro inventos, siendo el más conocido el uso de la clorofila en pastillas contra el mal aliento.

Fue miembro de la Asociación Americana para el Avance de las Ciencias, de la Sociedad Americana de Química, de la Academia de Ciencias de Nueva York, de la Sociedad Americana de Salud Pública, miembro Vitalicio de la Royal Society of London y Director Honorario del Instituto Antimalárico de Roma.

En Panamá, fue profesor de química en el Instituto Nacional, la Escuela Normal y la Escuela de Farmacia de la Universidad de Panamá. Fundó la Academia Nacional de Ciencias de Panamá y fue su primer Presidente. Fue Alcalde de Panamá en 1913, Presidente del Consejo Municipal de 1914 a 1916, Diputado de la Asamblea Nacional de 1914 a 1918, Diplomático de 1923 a 1928, Juez de Circuito de 1936 a 1947 y Presidente del Colegio de Abogados de la Zona del Canal.

Fundó el Laboratorio Químico Municipal en 1914, creó la Oficina de Seguridad del Cuerpo de Bomberos en 1916, además de la Cédula de Identidad Personal. Reglamentó los controles sanitarios de la carne y la venta de comestibles y bebidas. Señaló que las líneas de conducción eléctrica, por razones de seguridad y estética debían ser soterradas y participó en la elaboración de leyes para la protección del idioma español. Reglamenta la profesión de Arquitecto y dicta algunas disposiciones sobre construcción.

En 1925, presentó al Presidente de la República Rodolfo Chiari, un estudio sobre combinación de Seguro Forzoso, Ahorro Forzoso y Patrimonio Familiar. Con base a este estudio combinado, asesoró al Dr. Arnulfo Arias para la fundación del Seguro Social y le dio, con el Ahorro Forzoso, la solución para el financiamiento de la Caja del Seguro Social.

Su esposa, la educadora Angélica Chávez de Patterson, destacada feminista panameña, fundadora de los Jardines de Infancia, primera Directora y fundadora de la Escuela Profesional, y primera mujer en conducir automóvil en Panamá. Sacó provecho del hecho de que su esposo, el Dr. Patterson fuera diputado, para que este presentara en la Asamblea una reforma al Artículo 415 del Código Judicial que prohibía a las mujeres el ejercicio de la abogacía. Este artículo señalaba: “Puede ser apoderado judicial cualquier varón que sea hábil para comparecer en Juicio, con excepción de los que no están en el goce de sus derechos civiles, y de los demás expresamente exceptuados en este capítulo.”

En la sección de la Asamblea del 12 de febrero de 1917, presentó una modificación a este artículo, que fue aprobada, en que se cambió la palabra “varón” por “persona”. Gracias a esa modificación, los esposos Patterson lograron que las mujeres pudieran ejercer la abogacía y ocupar los puestos de Jueza y Magistrada que antes le estaban negados. Con esta apertura, en 1922 se graduó la primera abogada panameña: la Dra. Clara González de Behringer.

En la defensa por los derechos del niño nacido fuera del matrimonio señaló: “Ese hijo, porque no nació bajo la hipocresía de un matrimonio cuyos preceptos no pudiste cumplir ni podrás cumplir jamás, ¿ha dejado de ser carne de tu carne y sangre de tu sangre? ¿No es acaso tu hijo también?”.

Él será siempre paradigma de solidaridad, dedicación al estudio, constancia en el trabajo, y sobre todo, de amor a la patria. El Dr. Guillermo Patterson, Jr. murió en la Ciudad de Panamá el 10 de mayo de 1964.

El Periodismo en Panamá en el siglo XXI

Eduardo Flores Castro
Catedrático de la Universidad de Panamá

No soy periodista, ni siquiera tengo educación formal en las humanidades, sin embargo como panameño, me permitirán hacer algunas consideraciones sobre el quehacer periodístico en nuestro país. Lo primero que tenemos que señalar es que el periodismo es una actividad que recopila, sintetizar, publica y en algunas ocasiones analiza información de algún tema de interés.

Los primeros periodistas de nuestro país, fueron talentosos escritores panameños que tenían la facilidad de transmitir a sus lectores la pasión y el sentimiento que le ponían a sus escritos. Durante el siglo XX podemos señalar, entre otros, a: Guillermo Andreve, Gaspar Octavio Hernández, Samuel Lewis, Domingo H. Turner, Diógenes de la Rosa, Ricardo J. Alfaro, Octavio Méndez Pereira, Heliodoro Patiño, José Gabriel Duque, Manuel Celestino González, Gil Blas Tejeira, Guillermo Rodolfo Valdés, Mario Velásquez y Adán Castillo Galástica.

En nuestro país la carrera universitaria de periodismo nació 1961 dentro de la Facultad de Facultad de Filosofía, Letras y Educación y posteriormente se convirtió en la Facultad de Comunicación Social para así favorecer su desarrollo.

Todavía no está claro si un periodista especializado debe ser un profesional de una especialidad que después estudie periodismo como su segunda carrera, o debe ser un periodista profesional que en vista de su formación autodidacta o a través de cursos se especialice en un área de conocimiento específico. Lo que sí está claro es que el ciudadano del siglo XXI es cada vez más exigente y reclama la formación especializada de los periodistas en diversos campos. Entre las especialidades, que a nuestro juicio estamos requiriendo podemos señalar:

Periodismo ambiental: este profesional se ocupa de la información relacionada con el ambiente, la naturaleza y su entorno. Su función es la de ofrecer información ambiental que permita al ciudadano formarse un visión fundamentada, sobre algún hecho con afectación al ambiente.

Periodismo científico: tiene la función de divulgar de forma entendible para la población, los avances del conocimiento científico. Si los ciudadanos no son consiente de las repercusiones de los nuevos avances científicos, no tendrán criterios para decidir si estas nuevas tecnología en verdad los favorecen (v.g. Transgénicos, clonación, células madre, etc.).

Periodismo cultural: tiene el objeto de dar a conocer, divulgar y promocionar el quehacer artístico, literario y artesanal de la sociedad local y mundial. El periodismo cultural puede ser analítico, crítico o divulgativo. Puede incluir no sólo las bellas artes, sino las ciencias sociales y humanas.

Periodismo económico: se encarga de informar, analizar, interpretar y transmitir hechos relacionados con la economía, haciendo énfasis en sus causas y sus efectos para la población.

El periodismo es llamado el «Cuarto Poder», ya que es la profesión que más influye en la mente de los ciudadanos. Debido a esto también es una de las profesiones más riesgosas no sólo para su estabilidad laboral sino para su vida. No conozco a ningún periodista en nuestro país que se haya jubilado en la empresa periodística en donde inició. En función de esta capacidad de influir sobre el comportamiento de las personas, en algunos países, incluyendo el nuestro, los políticos tratan de comprar la mayor cantidad de medios de comunicación, con la premisa de que quien domine los medios, dominará también la voluntad popular.

Durante la carrera de periodista, se les hace énfasis a los estudiantes que siempre deben ser objetivos, buscar fuentes seguras y verificar la información que piensan transmitir. También se señala que los deberes éticos, no sólo abarca a los periodistas sino también a los medios, y que estos deben ser independientes respecto a los poderes políticos y económicos. La objetividad periodística es en algunas ocasiones difícil de lograr, ya que siempre está presente la influencia del dueño del medio. Para ilustrar esto, permítanme relatarles la siguiente anécdota: Se cuenta que una vez en la víspera de una Semana Santa el dueño del diario en donde laboraba José Celestino Gonzales le dijo: -Gonzalito, escríbete algo sobre Jesucristo-, y este le respondió: -¿Cómo lo quiere, a favor o en contra?.-