La Universidad de Panamá y los problemas nacionales

Eduardo Flores Castro

El proyecto de renovación de la Universidad de Panamá (UP) implica darle a su autonomía otra dimensión, de manera que además de ser centro de pensamiento crítico, se convierta en espacio de estudio de los problemas nacionales.

Esto conlleva una institución participativa y propositiva, capaz de establecer nuevas relaciones con la comunidad, organizaciones sociales e instituciones públicas y particulares. Este modelo universitario debe reemplazar el aislamiento que actualmente la envuelve.

La universidad, por ser el centro en el que se producen y transfieren conocimientos, y dada su gran capacidad de investigación y extensión, es la fuerza motora de los cambios sociales. La UP posee un cuerpo docente de más de 4 mil especialistas en diversas disciplinas, por lo que es la institución del país que concentra la mayor capacidad de inteligencias. Esta potencialidad, dándole el apoyo adecuado, puede ponerse al servicio de los estudios de los temas cotidianos, coyunturales y estructurales de la agenda nacional.

Para que la función de extensión universitaria deje de ser aislada, ocasional y extracurricular se requiere integrarla a la docencia y a la investigación.

La relación extensión-docencia propicia foros permanentes desde el aula, dándose una formación integral por medio de la vinculación del proceso educativo con la realidad nacional. Mientras que la extensión-investigación nos lleva a transformar el claustro universitario en laboratorio de análisis y foros institucionales sobre aspectos nacionales e internacionales.

El paradigma de la educación continua con pertinencia social implica que sus programas deben responder a las necesidades de los diversos estratos sociales, del sector privado y de la administración estatal.

La educación continua con pertinencia académica ha de responder a los reales requerimientos de los docentes universitarios, al igual que de los estudiantes y administrativos.

Esto es posible si establecemos mecanismos que sirvan para identificar las necesidades internas y externas de la educación continua.

Nuestra universidad tiene las condiciones apropiadas para convertirse en un centro de recepción, desarrollo y difusión de las manifestaciones literarias, artísticas y culturales, en general. Más allá de una oficina o de actividades formales ocurrentes, se requiere que sea aposento de las expresiones culturales de la comunidad.

Hay que propiciar una plena participación de los estamentos universitarios en los proyectos de extensión, para lo que es imprescindible más diálogo y comunicación interna. Los servicios internos deben orientarse hacia la formación integral del estudiante y el desarrollo de las especialidades académicas.

La responsabilidad social hay que cimentarla mediante una vinculación entre nuestra fortaleza académica y la comunidad, de manera que ella sea parte de la nueva cultura.

La UP, con sus 80 años de aporte a la nación, es la entidad de educación superior más importante del país. Sin embargo, la contribución de los más de 220 mil profesionales que de su seno han salido no ha sido objeto de estudio por la propia institución. Se necesita establecer un nexo permanente con los egresados, con la finalidad no solo de obtener una base de datos, sino para crear una identidad con su alma mater, a través de la participación en programas de educación continua, investigaciones, proyectos artísticos y literarios.

La institución está en capacidad de desarrollar un real observatorio sobre la educación, orientada a examinar y monitorear sus componentes, a fin de diseñar posibles propuestas de transformación.

La UP debe ocupar el vacío de liderazgo en el sistema educativo en el país, por medio de la amplia capacidad de investigación y de convocatoria a diálogos entre todos los actores del entorno educativo.

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